Pakettimatka Arthur Russellin maailmaan

Uudessa blogisarjassa esitellään artisteja, genrejä, levy-yhtiöitä tai ilmiöitä yhden cd:n mittaisella Spotify-soittolistalla. Ensimmäisenä Rumban Antti Lähde johdattaa meidät 18 kappaleen matkalle Arthur Russellin maailmaan, josta löytyy ammennettavaa sello-dubista countrypopin kautta avant-discoon.

Teksti: Antti Lähde, kuva: Audika Records

Kulttihahmo. Pioneeri. Eksentrikko. Sellisti, säveltäjä ja laulaja-lauluntekijä Arthur Russellin (1951–1992) kutsuminen millä tahansa näistä puhkikuluneista käsitteistä olisi vähättelyä.

Äärettömän lahjakas visionääri oli kuin musiikkimaailman Forrest Gump: oman tiensä kulkija ajautui kuin vahingossa populaarikulttuurin polttopisteestä toiseen.

Beat-runoilija Allen Ginsbergin hoteista Russell päätyi keskelle New Yorkin diskovallankumousta, ja kuolemansa jälkeen hänestä tuli Jens Lekmanin kaltaisten lauluntekijöiden palvoma kulttihahmo.

Jälkeensä Russell jätti yli tuhat julkaisematonta nauhaa. Hänen perfektionismistaan kertoo se, että neljäkymmentä niistä sisälsi vain erilaisia versioita yhdestä ainoasta kappaleesta.

Russellin tuotantoa on julkaistu postuumisti muun muassa albumeilla Another Thought (1994) ja Calling Out of Context (2004).

Alla on esitelty Antti Lähteen kokoama cd:n mittainen läpileikkaus Arthur Russellin tuotannosta. Kuuntele Spotify-soittolista tästä.

1. A Little Lost (postuumi-albumilta Another Thought, 1994)
Jossain vaiheessa 1980- ja 1990-luvun taitetta äänitetty uniballadi, jonka muun muassa Jens Lekman on coveroinut. Kaiutettua selloa, akustista kitaraa ja Russellin äänenkäyttöä nestemäisimmillään.

2. Get Around to It (kokoelmalta Calling Out of Context, 2004)
Maailman imevin tanssigroove ja upean kuulaasti lauletut, kiitettävän pornahtavat lyriikat. Suoraviivaista avant disco -Russellia parhaimmillaan vuosilta 1986–1990.

3. Your Motion Says (kokoelmalta Love Is Overtaking Me, 2008)
Rento ja aurinkoinen countrypop. Peruja disco-legenda Bob Blankin äänittämistä bändisessioista syksyltä 1980.

4. Is It All Over My Faceby Loose Joints (single, 1980, löytyy kokoelmalta The World of Arthur Russell, 2004)
”Spermat roiskuu kasvoille”, lauloi Moppi. Tässä Russellin ja Steve D’Acquiston discoprojektin tunnetuimmassa kappaleessa lienee kyse samasta asiasta. Verraton homosouldiscohitti, jonka laulaa Melvina Woods.

5. Wax the Van (studioalbumilta World of Echo, 1986)
Parhaita esimerkkejä Russellin mykistävistä sello-dub-kokeiluista. Ei kuulosta miltään muulta musiikilta maailmassa.

6. Eli (kokoelmalta Love Is Overtaking Me, 2008)
Sellon ja Russellin rujoa vuoropuhelua vuodelta 1974. Tuottajana muun muassa Dylanin, Springsteenin ja Arethan kanssa työskennellyt veteraani John Hammond.

7. The Letter (kokoelmalta Love Is Overtaking Me, 2008)
”What more could a country boy want?” Russellin kaunein kitarapoplaulu. Äänitetty vuonna 1984.

8. Come to Life (single, 2009)
Arkistojen kätköistä esiin kaivettu folk-laulu 1970-luvun lopulta. Julkaistiin viime vuonna split-singlenä, jonka toisella puolella oli Grizzly Bearin Chris Taylorin CANT-projektin kappale Ghosts. Hienot torvisovitukset ja tuntemattomaksi jäänyt, mutta kovasti Emmylou Harrisilta kuulostava taustalaulajatar.

9. ”Instrumentals 1974 Volume 1″ (kokoelmalta First Thought Best Thought, 2006)
Beach Boys -henkistä tunnelmointia. Osa vuoden 1974 teoskokonaisuutta, jonka Russell sävelsi taustamusiikiksi valokuvataiteilija Yuko Nonomuran luontokuville.

10. You and Me Both
11. Arm Around You (molemmat kokoelmalta Calling Out of Context, 2004)
Hämmästyttävää, kuplivaa ja viimeistelemättömyydessään jännittävää ambient-discoa. Kappaleet on äänitetty joskus 1986–1990, jolloin Russell väsäsi kotistudiossaan Rough Tradelle albumia, joka ei hänen sairastumisensa takia koskaan valmistunut.

12. Springfield (ep:ltä Springfield, 2006)
1990-luvun alusta oleva Springfield jäi yhdeksi viimeisistä Russellin äänityksistä. Julkaisukuntoon sen saattoi vuonna 2006 newyorkilainen tuotantotiimi DFA.

13. Keeping Up (postuumi-albumilta Another Thought, 1994)
Wax the Vanin tyylistä sello-dub-eksperimentalismia. Äänitetty jossain vaiheessa 1980-luvun loppua.

14. Close My Eyes (kokoelmalta Love Is Overtaking Me, 2008)
Kaunis ja yksinkertainen countryballadi vuodelta 1974. John Hammond äänittäjänä.

15. Planted a Thought by Bright & Early (kokoelmalta Love Is Overtaking Me, 2008)
Lyhytikäisen bändiprojektin akustista folkpoppia kraut rock -sävyillä vuoden 1985 demosessioista.

16. Janine (kokoelmalta Love Is Overtaking Me, 2008)
Peruja samoista vuoden 1980 sessioista kuin Your Motion Says, joissa bassoa soitti Ernie Brooks (Modern Lovers).

17. Go Bang! by Dinosaur L (single, 1982, löytyy kokoelmalta The World of Arthur Russell, 2004)
Russellin ainoa iso hitti hänen elinaikanaan. Sleeping Bag Recordsin mutanttidiscosingle sai New Yorkin discot täpinöihinsä, eikä vähiten discodiiva Lola Blankin lauluosuuden takia.

18. That’s Us/Wild Combination (kokoelmalta Calling Out of Context, 2004)
Neljäs näyte vuosina 1986–1990 tekeillä olleelta mestariteokselta, jota ei koskaan tullut. Wild Combination on myös Matt Wolfin vuonna 2008 ilmestyneen, erinomaisen suositeltavan Russell-dokumentin nimi.