R.E.M. – Accelerate

Vaihtoehtoveteraanien piristävä paluu rockin pariin.

R.E.M. keski-ikäistyi rumpali Bill Berryn lähtöä seuranneilla levyillään. Up, Reveal ja Around the Sun olivat hyviä albumeja, mutta keskitempoinen himmailu alkoi etenkin edellisen kiekon myötä puuduttaa.

Vastavedon tarjoaa Accelerate, 35-minuuttinen musiikillinen kiihdytysajo. Tervetulleen raa’alta soundaava levy täyttyy Peter Buckin päällekäyvistä särökitaroista, Mike Millsin polveilevista bassokuvioista ja lauluharmonioista sekä Michael Stipen entistä rouheampana soivasta äänestä.

Yhtyeen tuotannossa Accelerate sijoittuu jonnekin Life’s Rich Pageantin (1986) ja New Adventures in Hi-Fin (1996) väliin. Man Sized Wreath, Living Well is the Best Revenge ja nimibiisi ovatkin rockaavinta R.E.M.:iä 12 vuoteen. Vihdoin jäbät kuulostavat taas oikealta bändiltä.

Slovariosastollakaan ei liikoja vetistellä, vaan levyn pari hituria säilyttävät muitakin biisejä leimaavan suorasukaisen otteensa. Neljä tähteä on lähellä, mutta siihen olisi tarvittu vielä muutama pitelemätön popmelodia. Silti Accelerate on ilahduttava paluu ruotuun ja pienen yskähtelyn jälkeen hyvä lähtölaukaus bändin ehtoopuolen uralle.