Eläköön Wu-Tang Clanin debyytti – yksi kaikkien aikojen hiphop-levyistä julkaistiin tasan 20 vuotta sitten

Wu-Tang Clanin loistelias esikoislevy Enter the Wu-Tang (36 Chambers) julkaistiin 9. marraskuuta 1993. Sen kunniaksi pohdimme, miksi tämä albumi ravisuttelee kuuntelijansa sisuskaluja vielä kaksi vuosikymmentä myöhemminkin.

Teksti: Jari Setälä, kuva: Loud Records

Vuonna 1991 serkukset New Yorkin Staten Islandilta, Robert Diggs ja Gary Grice julkaisivat debyyttilevynsä sooloartisteina, Diggs nimellä Prince Rakeem ja Grice nimellä The Genius. Julkaisut eivät saavuttaneet kaupallista menestystä ja kumpikin serkuksista joutui levy-yhtiönsä hylkäämäksi.

Kaksi vuotta myöhemmin he palasivat, Diggs käyttäen artistinimeä RZA ja Grice nimeä GZA, mukanaan seitsemän murhaavan tarkasti riimejään sylkevää kollegaansa ja julkaisivat yhdessä albumin, josta muodostuisi hiphop-klassikko ja uusi suunnannäyttäjä koko tyylilajille.

Enter the Wu-Tang (36 Chambers) -albumilla RZA loi mullistavan tuotantotyylin, joka perinteisen soul-samplejen kierrättämisen sijaan rakensi tarkoin valituista palasista rakeisen, aavemaisen ja uhkaavan epävireisesti hyökyvän minimalistisen äänimaiseman. Roiskivaa tajunnanvirtaa ja sofistikoitunutta lyyristä akrobatiaa yhdistelleen riimittelyn sekaan upotettiin dialogipätkiä vanhoista kungfu-elokuvista, joiden innoittamana Wu-Tang Clan loi myyttisen imagonsa. Albumin nimikin otettiin kungfu-elokuva The 36th Chamber of Shaolinista (1978).

Vaikka synkkäsävyinen albumi edusti julkaisuhetkellään enemmän hiphopin undergroundia kuin valtavirtaa, levyn kappaleet olivat kuin varkain voideltu yltä päältä melodisesti koukuttavaan tarttumapintaan. Esimerkiksi Wu-Tang Clan Ain’t Nuthing ta Fuck Wit – ja C.R.E.A.M. -biisien kertosäkeiden päähän ikuisiksi ajoiksi porautuvalta vaikutukselta on mahdotonta välttyä.

RZA, GZA, Ol’ Dirty Bastard, Ghostface Killah, Inspectah Deck, Masta Killa, Method Man, Raekwon, U-God ja 4th Disciple julkaisivat esikoislevyn, joka vielä 20 vuoden jälkeenkin onnistuu kuljettamaan kuuntelijansa siihen samaan pyörryttävän hypnoottiseen ja salaperäiseen maailmaan kuin ensikuuntelullakin.

Juhlistakaamme Enter the Wu-Tang (36 Chambers) -levyn merkkipäivää katsomalla harvinainen, tunnin pituinen Wu-Tang Nation -dokumentti levyn julkaisuvuodelta sekä kuuntelemalla itse albumi suoraan alapuolelta Spotifyn kautta.