Levymoguli, jota saamme kiittää Metallican, The Curen, Captain Beefheartin ja monien muiden menestyksestä, on kuollut

Yksi Rock and Roll Hall of Famen perustajista ja levy-yhtiö Elektran 80-luvulla nousuun johdattanut Bob Krasnow kuoli 82-vuotiaana.

kuvassa Captain Beefheart

Robert A. Krasnow oli musiikkibisneksen tervaskanto ja visionääri vailla vertaa.

New Yorkin Rochesterissa vuonna 1934 syntynyt Krasnow aloitti työn musiikin parissa 1950-luvun lopulla James Brownin promoottorina ja Decca -levy-yhtiön myyntiedustajana Los Angelesissa.

Hän johti King Recordsia San Franciscossa kuusi vuotta ennen kuin perusti ensimmäisen oman levy yhtiönsä Loma Recordsin 1964. Warner Brosin alamerkki Loma Records erikoistui R&B -musiikkiin  ja julkaisi yli 100 singleä, mm. Ike & Tina Turnerin Somebody (Somewhere) Needs You.

Kaksi vuotta myöhemmin Krasnow palasi Los Angelesiin työskennelläkseen Kama Sutra Recordsin johdossa. Hän perusti tytäryhtiö Buddahin, jolla julkaisi Captain Beefheart & His Magic Bandin ensimmäisen albumin Safe as Milk.

1968 Krasnow yhtiökumppaneinaan Tommy LiPuma ja Don Graham perustivat Blue Thumb Recordsin. Sen kuuluisimpia kiinnityksiä olivat mm. Sun RaTyrannosaurus RexLove ja Pointer Sisters.

Myytyään Blue Thumbin ABC:lle vuonna 1974, Krasnow työskenteli varapuheenjohtajana ja kykyjenetsijänä Warner Brosilla lähes kymmenen vuotta. Näinä vuosina Krasnow kiinnitti artisteja kuten Chaka KhanGeorge Clinton, George Benson ja Prince.

Krasnowin uran suurin meriitti lienee Elektra/Asylum/Nonesuch -levy-yhtiöjoukon henkiin herättäminen 1980-luvulla. Saatuaan hallituksen puheenjohtajan ja toimitusjohtajan tittelit huonoon jamaan ajautuneella Elektralla vuonna 1983, hän ensi töikseen irtisanoi 200 työntekijää ja 90 prosenttia artisteista.

Elektran uuteen artistirosteriin kiinnitettiin Krasnowin johdolla nuoria ja lupaavia bändejä ja artisteja kuten Metallica, Mötley Crüe, The Pixies, The Cure, 10 000 Maniacs, Tracy Chapman, Anita Baker, Gipsy Kings ja Björkin ensimmäinen bändi Sugarcubes.

Atlantic Recordsin toimitusjohtaja Ahmet Ertegun valitsi Krasnowin auttamaan Rock and Roll Hall of Famen perustamisessa vuonna 1983. Muita perustajajäseniä olivat Rolling Stonen kustantaja ja toimittaja Jann Wenner, Bruce Springsteenin manageri Jon Landau, levy-yhtiöpomo Seymour Stein ja asianajaja Suzan Evans

Krasnow erosi tehtävistään Elektralla vuonna 1994 perustaakseen Krasnow Entertainment -yhtiön yhdessä MCA Entertainment Groupin kanssa.

Bob Krasnow kuoli 82-vuotiaana 11. joulukuuta Wellingtonissa Floridassa. Kuolinsyytä ei ole julkistettu.

”Harvasta henkilöstä musiikkibisneksessä voi sanoa, että hänellä on ollut merkittävä vaikutus levy-yhtiön kohtaloon. Vielä harvemmasta voi sanoa, että hänellä on ollut merkittävä vaikutus kahteen eri levy-yhtiöön. Eilen kuolleella Bob Krasnowilla oli merkittävä vaikutus neljään eri levy-yhtiöön uransa aikana.

En ole koskaan tavannut ketään joka olisi yhdistänyt häntä taitavemmin A&R:n, promootion ja markkinoinnin” kirjoitti Nonesuch Recordsin puheenjohtaja Bob Hurwitz virallisessa tiedotteessaan.

Muita Krasnowin alaisuudessa vuosien varrella levyttäneitä artisteja ovat mm. , Keith SweatDave MasonThe Cars, Teddy Pendergrass, John Mayall, The Crusaders ja Dan Hicks & The Hot Licks.